La revolución de la lavadora

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Muchos aseguran que la lavadora automática fue más revolucionaria que Internet. Y, desde luego, la llegada de este extraordinario invento cambió radicalmente la vida en el hogar a principios del siglo XX.

Durante siglos, la ropa se había lavado a mano. Cada día, las mujeres tenían una cita en la orilla del río con grandes cantidades de ropa sucia que frotaban, golpeaban contra las piedras, restregaban y retorcían. Con el tiempo se crearon tablas para que el proceso fuera más cómodo…  Una vez que las casas tuvieron agua corriente, la situación mejoró ligeramente, ya que no era necesario ir a la fuente o al río a lavar.

En el año 1780 y Robinson de Lancashire patentó una máquina para lavar y escurrir la ropa. Dos años más tarde, en 1782, el inglés Henry Sidgier creó un artefacto utilizado manuamente, compuesto por un tonel de madera y una manivela. Este sistema era, hasta ese momento, el más avanzado y el menos dañino para la ropa. En 1851, el inventor estadounidense James King patenta un modelo dotado de un tambor giratorio. En 1858, el fabricante estadounidense Hamilton Smith agregó un tambor de engranaje que permitía su rotación en ambos sentidos para maximizar el efecto del lavado. En 1880, en Ucrania, en un intento por masificar el lavado y secado de ropa en los hospitales de Crimea, crearon una máquina que cumplía con la función de secar la ropa al mismo tiempo que se lavaba. La novedad de este diseño consistía en un sistema de rodillos con los cuales se llevaba a cabo el escurrido de las prendas.

 La primera lavadora eléctrica

Finalmente, en 1901, el estadounidense Alva J. Fisher -aunque algunos se lo apuntan al también estadounidense Louis Goldenberg- crea la primera lavadora eléctrica, precursora de la que hoy utilizamos. Consistía en un motor que hacía rodar un tambor metálico. Su uso se hizo mayor cuando la electricidad ya no era un privilegio, pero hacía falta aún bastante tiempo para que lo pudiera utilizar alguien más que los adinerados.

Además del precio, las primeras lavadoras eléctricas perdían agua con cierta facilidad, por lo que sufrían en algunas ocasiones cortocircuitos. En 1910, Fisher consiguió que el tambor girase para los dos lados y, además, le colocó una puerta para que no se saliese el agua. La lavadora de Fisher fue comercializada por la Hurley Machine Company de Chicago y la Upton Machine Company, precursora de Whirlpool. Sólo al término de la Segunda Guerra Mundial despegó la venta de lavadoras.

En el año 1958, AEG (Compañía Eléctrica General), fundada en 1897 por el emprendedor alemán Emil Rathenau y siempre a la vanguardia de la tecnología en diferentes productos del hogar, lanzaba Lavamat, la primera lavadora automática del mundo -la compañía alemana fue también pionera en lanzar el primer frigorífico eléctrico en 1912-. Esta vez sí se consiguió que su presencia fuera masiva en las casas de buena parte del mundo, entre otras cosas porque sus costes se redujeron y su precio se hizo asequible para muchos más bolsillos. A partir de ahí, todas las compañías se lanzaron a comercializar el revolucionario invento.

El desarrollo de la lavadora a lo largo de la historia ha llevado a que cualquier avance tecnológico en otros campos sea analizado para su incorporación al mundo de este electrodoméstico del que ya no podemos prescindir, o… ¿quién no se echa a temblar cuando la lavadora se estropea? Ahora mismo las hay con funciones de secado, de control de consumo de agua, con paneles electrónicos, con sistema de ahorro de detergente, con más o menos revoluciones…

En Ecolaundry,  como ya sabéis, contamos con las lavadoras y secadoras de la marca Girbau, muy conocida en el sector y con una amplia trayectoria.

Artículo: El economista

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